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Parola agli esperti e ricercatori

Canada: le conseguenze della legalizzazione della cannabis sui pazienti

Dan Goulet è stato volontario di lunga data e Direttore delle operazioni per l’Associazione di pazienti canadesi CFAMM. Nelle sue risposte una chiara disamina delle problematiche che la legalizzazione della cannabis in Canada ha comportato per i pazienti canadesi [Novembre 2019].

In Canada il sistema di accesso alla cannabis terapeutica si basa sui produttori autorizzati dallo Stato [Ndr. LP]. Dopo la legalizzazione della cannabis in Canada, gli LP producono sia per i consumatori ricreativi che per quelli medici?

Corretto. La cannabis coltivata per i consumatori medici è la stessa cannabis coltivata per il mercato ricreativo. La decisione su quale canale vendere è presa dal produttore su base commerciale. Non ci sono differenze nel modo in cui vengono coltivati ​​i prodotti medici e ricreativi che vengono coltivati ​​secondo gli stessi standard.

Può raccontarci come la legalizzazione della cannabis in Canada ha influito sul sistema di accesso al farmaco ed in particolare sulla vita quotidiana dei pazienti?

Il maggiore impatto della legalizzazione sul sistema di accesso alla cannabis canadese e sui pazienti è stato quello dell’aumento dei costi come parte dell’imposta dell’accise sulla cannabis. Il governo federale, sotto il partito liberale, ha implementato una tassa aggiuntiva sui prodotti di cannabis come metodo per generare entrate, per la riduzione del danno, per l’istruzione, ecc. Nonostante il nostro parere contrario, come associazione, oltre a quello di migliaia di pazienti canadesi, gruppi di pazienti, medici e sostenitori in tutto il Canada, il partito liberale ha preso la decisione di includere questa accise anche per i pazienti che si curano con la cannabis.

Potrebbe essere più chiaro per quel che riguarda i costi della cannabis e come sono evoluti?

Per dare un esempio sul costo, usiamo il costo medio della cannabis medica in Canada, $ 9,70. L’accisa sulla cannabis essiccata è compresa tra il 10% e il 29% (a seconda della provincia – nella mia provincia, l’imposta è del 13,9% – quindi possiamo usarla come esempio). Questa viene aggiunta anche alle imposte sulle vendite. Ciò significa che il grammo di $ 9,70 ora costerà 9,70 + 1,26 + 1,34 = 12,31 / g al netto delle tasse. In alcune province può costare fino a 13,73 / g. Per il paziente medio, che ha un’assegnazione di 3 grammi al giorno, partono ogni mese $ 156 solo di tasse.

In Italia i pazienti soffrono spesso di mancanza di cannabis. In Canada dopo la legalizzazione c’è abbastanza cannabis per tutti?

Nonostante Health Canada riferisca che la cannabis è sufficiente per tutti (sia i pazienti che gli utenti ricreativi), a causa delle complessità legate non solo alla terapia con cannabis, ma al sistema di accesso, i pazienti hanno ancora difficoltà ad accedere alla cannabis loro più indicata.
Il primo problema è la distribuzione. La prescrizione di un paziente può essere utilizzata per ottenere cannabis da un solo produttore autorizzato (LP) alla volta e deve essere acquistata via posta. Ciò significa che se un LP ha terminato i prodotti, il paziente è costretto a cancellare la propria registrazione a tale produttore e fare in modo che il proprio documento medico venga inviato a un nuovo produttore autorizzato. Questo processo è un ostacolo per i pazienti che spesso devono pianificare in anticipo per assicurarsi di avere la medicina corretta.

Il secondo problema riguarda i requisiti specifici del chemiotipo (cultivar con una miscela specifica di cannabinoidi / terpeni che vengono offerti). Gli analisti hanno ampiamente sottovalutato la popolarità e la domanda di prodotti ad alto contenuto di CBD per il mercato ricreativo, di conseguenza è cresciuta la carenza di queste genetiche a sfavore dei pazienti.

Molti prodotti ad alto THC sono utilizzati anche da molti pazienti, in particolare quelli con dolore severo e problemi neurologici, nonché PTSD, ma sul mercato ricreativo sono venduti a prezzi più alti, con il risultato che la priorità commerciale renda questi strain più disponibili per il ricreativo mercato rispetto a quello medico.

Quindi i pazienti non sono considerati come prioritari?

Molti produttori autorizzati hanno affermato di dare la priorità ai pazienti, ma la grande maggioranza dei pazienti canadesi in cura con cannabis terapeutica non è della stessa opinione. I risultati di un sondaggio sulla cannabis medica della Canadian Pharmacists Association in collaborazione con CFAMM e Arthritis Society hanno scoperto che solo il 39% dei canadesi, che usano la cannabis per scopi medici, utilizza una prescrizione medica per ottenere il trattamento. La maggior parte è ancora costretta a utilizzare mercati illeciti e, adesso quelli ricreativi, a causa dei costi, dovuti all’eccessiva tassazione, dimostrando quindi uno scarso accesso tramite il percorso previsto dagli operatori sanitari.

Concretamente cosa è cambiato per i pazienti canadesi dopo la legalizzazione?

Il più grande cambiamento per noi e i nostri pazienti è stata l’aggiunta dell’imposta sulle accise. Il costo della cannabis legale sta ancora spingendo i pazienti verso il mercato nero per acquistare le loro medicine. Un recente sondaggio condotto in Canada ha rilevato che circa 1,1 milioni di canadesi affermano di usare la cannabis per scopi medici. I numeri più recenti forniti da Health Canada indicano che meno di 400.000 pazienti hanno una prescrizione di autorizzazione medica, che ci indica che circa il 65% dei pazienti medici sta ancora usando il mercato nero per ottenere le loro medicine.

In che maniera si potrebbe migliorare l’accesso alla cannabis terapeutica per i pazienti canadesi?

Come CFAMM crediamo fermamente che una delle migliori soluzioni per migliorare l’accesso medico per i pazienti sarebbe la distribuzione in farmacia. L’implementazione di un modello di distribuzione in farmacia fornirebbe numerosi vantaggi ai pazienti. Il primo e più grande miglioramento dell’accesso medico, come risultato della distribuzione in farmacia, sarebbe quello delle imposte sulle vendite addebitate alla cannabis medica. In Canada, i medicinali distribuiti tramite una farmacia, attraverso autorizzazione o prescrizione di un medico sono considerati esenti da imposta. Ciò non garantirebbe la rimozione delle accise, ma creerebbe una narrativa valida nel sostenere la cannabis come medicina, e non solo come prodotto per uso adulto che richiede quindi accise. In questa maniera il costo della cannabis sarebbe ridotto del 15% mediante la rimozione di imposta sulle vendite.

Il secondo miglioramento che apporterebbe la distribuzione in farmacia sarebbe la disponibilità. Come accennato in precedenza, poiché attualmente la cannabis medica è acquistata direttamente solo dai produttori autorizzati, ciò può causare problemi di accesso. Se il prodotto non ha disponibilità, i pazienti devono attendere. E una volta che il prodotto è disponibile, i pazienti sono alla mercé del sistema postale. Quando si trovano in un’area metropolitana e se il loro produttore offre il servizio, potrebbero essere in grado di ottenere i farmaci già durante la notte, ma è molto più probabile che dovranno attendere dai 2 ai 5 giorni lavorativi per la spedizione. Poiché le normative richiedono che i lavoratori postali ottengano una firma al momento della consegna, questo metodo rappresenta una sfida per chi ha problemi di mobilità. I pazienti, che non possono arrivare alla porta in tempo, sono costretti a recarsi in una clinica postale per ottenere la loro spedizione. Questo può rappresentare un viaggio di 30 o 45 minuti per coloro che vivono nelle zone rurali. La distribuzione in farmacia consentirebbe di ottenere la cannabis nello stesso luogo in cui si ottengono gli altri medicinali.

Il terzo aspetto che verrebbe migliorato dalla distribuzione in farmacia sarebbe l’educazione dei pazienti. I risultati di un sondaggio interno ai nostri pazienti hanno indicato che solo il 27% dei dottori che prescrivono cannabis è poi effettivamente coinvolto nella terapia dei loro pazienti. Avere, quindi, un farmacista adeguato che capisca la cannabis e le interazioni farmacologiche sarebbe un enorme vantaggio per i pazienti, molti dei quali non ricevono le informazioni di cui hanno bisogno dal loro medico di base.

 

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